ASPECTOS GENERALES DEL DEPARTAMENTO DEL CAUCA









El Departamento del Cauca se localiza en el Suroccidente de la República de Colombia, tiene una extensión territorial de 30.493 Km², y una población aproximada de 1'200.000 habitantes. Su capital es Popayán. Limita por el Norte con el Departamento del Valle del Cauca; por el Oriente con los Departamentos del Tolima, Huila y Caquetá; por el Sur con los Departamentos de Nariño y Putumayo y por el Occidente con el Océano Pacífico. Lo cruzan dos cordilleras, la Occidental y la Central, ramales de la gran cordillera de los Andes que se extiende a lo largo de Suramérica. En territorio caucano se entrelazan estas dos cordilleras formando el Macizo Colombiano, en donde nacen los ríos Magdalena, Cauca, Patía y Caquetá, siendo los dos primeros las más importantes arterias fluviales de Colombia, cuyo territorio lo cruzan de sur a norte, hasta confluir el Cauca en el Magdalena y desembocar en el Mar Caribe. Otros ríos importantes del departamento son Timbiquí, Guapi, Micay, Palo, Guachicono, Quilcacé, entre otros. Cuenta el Cauca con 150 kilómetros de costa en el Litoral Pacífico, en cuyas aguas, bajo jurisdicción departamental, están las islas de Gorgona y Gorgonilla. Su territorio, atravezado por dos cordilleras, es uno de los más quebrados del país, no obstante posee los hermosos valles de los ríos Cauca y Patía y la considerable llanura selvática del Pacífico. Por esta razón y también y por la influencia de la región amazónica, el Departamento del Cauca tiene todos los climas, desde las temperaturas bajas de los picos nevados del Volcán Puracé, o de los Coconucos, o de los páramos, hasta las ardientes del Valle del Patía o del litoral Pacífico. Por lo mismo, es inmensa y diversa la potencialidad de sus recursos naturales. Su economía está basada principalmente en la producción agrícola, especialmente de fique, caña de azucar, caña panelera, café, papa, maíz, yuca, frijol, tomate y espárragos. Es también importante la ganadería, y sus derivaciones de productos cárnicos y lácteos. Notable desarrollo ha tenido en los últimos tiempos la piscicultura. En la región del litoral Pacífico se encuentra una de las más grandes reservas forestales del país. En la región del Naya hay grandes reservas de oro y en la Bota Caucana yacimientos petroleros.